quinta-feira, 1 de maio de 2014

Biografia de Pierre-Paul Riquet


Pierre-Paul Riquet
Pierre-Paul Riquet. Nasceu em Béziers, Hérault, França, a 29 de Junho de 1609, e, faleceu a 4 de Outubro de 1680. Pierre-Paul Riquet foi um engenheiro civil francês. Foi o responsável pela construção do Canal do Midi. Quando jovem, Riquet era interessado apenas em matemática e ciência. Casou-se com Catherine de Milhau quando tinha 19 anos. Como fermier général (literalmente agricultor geral - cargo do Antigo Regime) de Languedoc-Roussillon era cobrador de impostos responsável pela coleta e administração do gabelle (imposto sobre o sal) em Languedoc, desde 1630. Riquet ficou rico e foi lhe concedido a permissão pelo rei para cobrar seus próprios impostos. Isso lhe deu uma maior riqueza, o que lhe permitiu executar grandes projetos.



O Canal do Midi



Ponte Saint-Joseph, Canal do Midi (Patrimônio mundial da UNESCO).
(imagem: Christian Ferrer).

Riquet é o homem responsável pela construção da hidrovia artificial de 240km de comprimento, um dos grandes feitos de engenharia do século XVII. Navegável entre o rio Garonne, na altura de Toulouse, e Sète, no mar Mediterrâneo, numa extensão de 240 quilômetros, permite a comunicação entre o oceano Atlântico e o Mediterrâneo. A logística era imensa e complicada, tanto que outros engenheiros, incluindo os antigos romanos tinham discutido a idéia, mas não prosseguiram com ele. Mesmo assim, Luís XIV foi apurado para a realização do projeto, em grande parte devido ao crescente custo e risco do transporte de cargas e comércio em torno da Espanha, onde os piratas eram comuns. O planejamento, financiamento e construção do Canal do Midi absorveram Riquet de 1665 em diante. Inúmeros problemas ocorreram durante a construção, como atravessar colinas e obter um sistema de fornecimento que alimentasse o canal com água durante os meses secos do verão. Avanços na engenharia e a criação de um lago artificial de 6 milhões de metros cúbicos - o Bassin de St. Ferréol - foram as soluções. O canal foi concluído em 1681, oito meses após a morte de Riquet.

Veja também:

Canal do Midi


Referências


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