quarta-feira, 3 de julho de 2013

Biografia de Nicolas-Joseph Cugnot


Nicolas Cugnot
Nicolas-Joseph Cugnot. Nasceu em Void-Vacon, a 25 de Setembro de 1725, e, faleceu em Paris, a 2 de Outubro de 1804. Foi um inventor francês. Construiu o que pode ter sido o primeiro veículo autopropulsionado do mundo, um veículo de transporte de carga de três rodas construído em madeira. Cugnot nasceu em Void-Vacon, Meuse, Lorraine. Foi engenheiro militar e fez experiências com modelos de máquinas a vapor. Estas experiências destinavam-se ao transporte de pesados canhões para o exército francês. Corria o ano de 1765. Cugnot parece ter sido o primeiro a conseguir converter o movimento de um pistão num movimento rotativo. Uma versão funcional da sua máquina a vapor circulou em 1769 e no ano seguinte construiu uma versão melhorada. Este veículo tinha capacidade para carregar até 4 toneladas à velocidade de 4km por hora; tinha dois pares de rodas atrás e um na frente que suportavam a caldeira e era dirigido por um leme. Em 1771 o seu veículo bateu contra uma parede de tijolos, ficando conhecido como o primeiro acidente de automóvel do mundo. Este acidente, juntamente com problemas financeiros, puseram termo às experiências do exército francês com veículos mecanizados. No entanto, no ano seguinte, Luís XV atribuiu a Cugnot uma pensão de 600 francos anuais, como prêmio pelo seu trabalho inovador. Com a Revolução Francesa, a pensão foi-lhe retirada em 1789 e o inventor exilou-se em Bruxelas, onde vivenciou a pobreza. Pouco antes da sua morte, voltou a Paris a convite de Napoleão Bonaparte, onde veio a falecer. A máquina de Cugnot de 1770 encontra-se preservada no Conservatoire national des arts et métiers, em Paris.

 O primeiro veículo automotor?

Fardier à vapeur de Cugnot.  
(Imagem: Thesupermat).
Cugnot foi um dos primeiros a empregar com sucesso um dispositivo para converter o movimento alternado de um pistão de vapor em movimento rotativo através da disposição de catracas. Uma pequena versão da sua carroça de três rodas movida à vapor (fardier à vapeur, steam dry) colocou-se em movimento em 1769. A fardier era uma enorme carroça construída sobre duas rodas para o transporte de equipamento muito pesado, como barris de canhão (cano do canhão). No ano seguinte, foi construída uma versão em tamanho real da fardier à vapor, especificada para ser capaz de transportar 4 toneladas e perfazer 2 lieues (7.8km ou 4.8 milhas) em 1 hora; na prática, o desempenho
jamais foi alcançado. O veículo, que pesava cerca de 2,5 toneladas (tara), tinha
Este seria o primeiro acidente de um automóvel.
duas rodas na parte traseira e uma na frente, onde normalmente ficavam os cavalos; esta roda dianteira apoiava a cadeira de vapor e o mecanismo de condução. A unidade de potência era articulada  com o "trailer" e dirigido a partir daí por meio de um arranjo de dupla alça. Uma fonte afirma que o veículo moveu-se à uma velocidade de 2,25 milhas (3,62km) por hora, com 4 passageiros sentados. O veículo foi reportado como muito instável devido à má distribuição de seu peso, o que foi uma grande desvantagem, visto que, pretendia-se que a fardier fosse capaz de atravessar terrenos acidentados e subir ladeiras íngremes. Em 1771, dizem que o segundo veículo perdeu o controle e derrubou o muro do Arsenal (relatado como o primeiro acidente de automóvel já conhecido); no entanto, de acordo com Georges  Ageon, a primeira menção desta ocorrência remonta a 1801,  e não se apresentam relatos da época. O desempenho da caldeira também era particularmente ruim, até mesmo para os padrões da eṕoca, como o fogo que precisava ser reaceso e o vapor que se elevava a cada 15 minutos aproximadamente, reduzindo consideravelmente a velocidade total. Depois de executar um pequeno número de testes, vários deles sendo entre Paris e Vincennes e em Meudon, o projeto foi abandonado e a experiência do Exército Francês com veículos mecânicos chegou ao fim. Mesmo assim, em 1772, o Rei Luís XV de França concedeu a Cugnot uma pensão de 600 livres (libras) por ano pelo seu trabalho inovador e  o experimento foi julgado interessante o suficiente para manter a fardier no Arsenal até transferi-la para o Conservatoire National des Arts et Métiers em 1800, onde ainda pode ser vista hoje.

Galeria de fotos

Antigo monumento à Cugnot.

Fardier à vapeur 
(Imagem: Thesupermat).


Fardier - parte mecânica 
(Imagem: Camster2).

Caldeira em atividade 
(Imagem: Retromobile).




Últimos anos de vida

Com a Revolução Francesa, a pensão de Cugnot foi retirada em 1789, e, o inventor partiu para o exílio em Bruxelas, onde viveu na pobreza. Pouco antes de sua morte, ele foi convidado a voltar para a França por Napoleon Bonaparte e Nicolas-Joseph Cugnot retornou para Paris, onde faleceu a 2 de Outubro de 1804.

Fardier à vapeur de Cugnot com um motorista à caráter. 
(Imagem: Thesupermat).



Referências:

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