terça-feira, 21 de maio de 2013

Juan de La Cierva: inventor do Autogiro

Juan de La Cierva
Juan de La Cierva. Engenheiro aeronáutico espanhol, inventor do "autogiro" em 1920, precedente do “Helicóptero” (helic = hélice, óptero = besouro). O helicóptero propriamente dito foi inventado pelo russo Igor Sikorsky em 1940, observando que, o autogiro de La Cierva decolava horizontalmente, e o helicóptero de Sikorsky, verticalmente. Seu nome completo era Juan de La Cierva y Codorniu, também foi engenheiro de estradas, canais e portos e aviador. La Cierva nasceu em Múrcia, a 21 de Setembro de 1895, e, faleceu em Londres, a 9 de Dezembro de 1936. Seu maior feito foi a invenção do autogiro, em 1920. Depois de quatro anos de desenvolvimento, La Cierva inventou o rotor articulado que resultou no primeiro voo mundial bem sucedido de um aeronave com rotor, em 1924, com o protótipo C-6. Emigrou para a Inglaterra em 1925, onde, com a ajuda do industrialista James George Weir, estabeleceu a Cierva Autogiro Company.



Vida

Filho do advogado criminal, político e empresário Juan de la Cierva e Peñafiel, que se
Monumento La Cierva - Murcia. 
(Imagem: Monumento Juan de La Cierva - Murcia)
tornou ministro em várias ocasiões e prefeito de Múrcia, e Maria Codorníu Bosch. Seu avô materno era o proeminente engenheiro florestal Ricardo Codorníu. Desde a infância enfatizou seu interesse no mundo da aviação, e com seu amigo Thomas Martin-Barbadillo construiu pequenos modelos capazes de voar. Com a eclosão da Guerra Civil, de la Cierva ajudou as forças rebeldes para que eles pudessem alcançar o avião De Havilland DH-89 Dragon Rapid em que o general Franco voou de Gando (Ilhas Canárias) para Tetouan (Marrocos) para assumir o comando do exército do norte da África. Seu irmão Richard foi fuzilado pelo exército republicano em Paracuellos del Jarama.

Morte

Túmulo de La Cierva.
Juan de La Cierva morreu num acidente aéreo perto de Londres, com 41 anos de idade. Na manhã de 9 de Dezembro de 1936, embarcou no Dutch DC-2 da KLM, no aeródromo de Croydon, com destino a Amesterdã. Depois de algum atraso por culpa de espesso nevoeiro, decolou por volta das 10h30m mas despencou-se contra um edifício no fim da pista e incendiou-se.


O Autogiro



Junto com dois amigos, Joseph Barcala, ex-colega de classe, e Paul Diaz, o filho de um carpinteiro, fundou a empresa B.C.D., cujas iniciais correspondem às iniciais de seus três sobrenomes, que foi pioneira no desenvolvimento aeronáutico na Espanha, graças à sua capacidade.
Cierva C-1
Em 1912,
contando com apenas 16 anos de idade, Juan de la Cierva foi capaz de construir e fazer voar um biplano, que recebeu a designação BCD-1, e foi apelidado de Caranguejo, com  piloto (o francês Mauvais) e passageiro a bordo. Enquanto o avião é uma aeronave de asa fixa à fuselagem, o autogiro inventado por de la Cierva tem asas anexadas a um rotor. O autogiro teve a sua aparição no panorama da aviação apenas vinte anos após a invenção dos irmãos Wright. Juan de la Cierva construiu em Madrid, em 1920, seu primeiro autogiro, o Cierva C.1, utilizando fuselagem, rodas e estabilizador vertical de um monoplano francês  Deperdussin de 1911, sobre o qual montou dois rotores quadripás contrarrotatórios coroados por uma superfície vertical destinada a proporcionar o controle lateral. A "planta motriz" era um motor Le Rhône de 60 hp.
Cierva C-4
O aparato não chegou a voar, pois o rotor inferior girava em velocidade menor que a prevista, e o efeito giroscópico e a assimetria de  sustentação fizeram inclinar o aparato. A este primeiro autogiro, seguiram-se duas construções também fracassadas, o C.2 e o C.3, nas quais o inventor tentou, em vão, resolver o problema da diferença de sustentação entre a pá que avança e a que retrocede.
Entretanto, nos testes do C.2 conseguiu-se alguns saltos de cerca de dois metros, o que apontava para a viabilidade da invenção. A assimetria da sustentação do rotor não se resolveria plenamente até o prototipo C.4, no qual la Cierva incluiu sua idéia revolucionária de articular as pás do rotor em sua raiz. Os primeiros ensaios do modelo C.4, construído em 1922, conforme aos novos princípios, foram infrutíferos. Para a sua resolução final, la Cierva realizou uma série de testes no túnel de vento de circuito fechado do aeródromo de Cuatro Vientos (obra de Emilio Herrera), naquela época o melhor da Europa.

Cierva C-6. 
(Imagem: Diego Dabrio).
O novo aparato corrigido foi aprovado com êxito em Janeiro de 1923 no aeródromo de Getafe, pilotado pelo tenente Alejandro Gómez Spencer. Embora o voo foi limitado a um salto de 183 metros, demonstrou a validade deste conceito. No final do mês, o C.4 percorreu em 4 minutos um circuito fechado de 4 km no aeródromo de Cuatro Vientos, próximo de Madrid, a uma altura de aproximadamente 30 metros. A "planta motriz" do C.4 era um motor Le Rhône 9Ja de 110 hp. Em Julho de 1923 se utilizou o mesmo motor no C.5, que voou em Getafe. A partir desse momento, de la Cierva, que havia financiado às suas custas  seus experimentos anteriores, contou para seus trabalhos com uma concessão do governo espanhol. Faleceu em 9 de Dezembro de 1936 com 41 anos de idade ao bater na decolagem, no aeroporto de Croydon, o Douglas DC-2 da KLM num voo programado Londres-Amsterdam em que ele viajava.

Referências:

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Observação: somente um membro deste blog pode postar um comentário.