sexta-feira, 24 de maio de 2013

Biografia de Luther Burbank: o Pai da Enxertia

Luther Burbank
Luther Burbank. Nasceu em Lancaster, Massachusetts, a 07 de Março de 1849, e, faleceu em Santa Rosa, Califórnia, a 11 de Abril de 1926. Foi um geneticista norte-americano, criador de novas variedades de plantas e de melhoramentos nas já existentes. É considerado como o “Pai da Enxertia”. Durante sua infância, a teoria da evolução de Darwin era ainda bastante discutida. Burbank aderiu a ela com ardor. Queria apressar o processo de evolução das plantas. A seleção natural depende do vento e dos insetos para o transporte de pólen de uma planta a outra. Ele selecionou as melhores plantas e retirou o pólen de umas para depositar em outras. Cultivando apenas as plantas mais fortes ou as que tinham qualidade desejáveis – como frutas doces ou grandes flores– obteria espécies superiores de suas sementes. Também fertilizou uma planta com pólen de outra espécie diferente, aparentada com ela. A flor “Shasta Daisy”, tão conhecida a ponto de ter sido incluída nos bons dicionários americanos, é uma variedade criada por Burbank. Ele a obteve cruzando a margarida inglesa e a japonesa. A batata Burbank é exemplo clássico do valor do estudo da hereditariedade nas plantas. Geralmente, os pés de batata nascem de brotos dos tubérculos. As batatas nascidas assim têm origem única. Não há introdução de novos fatores hereditários e as batatas produzidas são todas exatamente iguais. Burbank encontrou um pé de batata que tinha bolsa de sementes (fato bastante raro). Plantou-as e observou os diferentes tipos de brotos que nasceram. Cruzou somente os melhores e obteve uma batata de superior qualidade. Logo no início de suas atividades, Burbank mudou-se para a Califórnia, onde podia plantar o ano inteiro. 
(APSF).

Batatas Russet Burbank.
Burbank foi um botânico norte-americano, horticultor e um pioneiro na ciência agrícola. Ele desenvolveu mais de 800 linhagens e variedades de plantas ao longo de sua carreira de 55 anos. As variadas criações de Burbank incluiu frutas, flores, grãos, ervas e legumes. Ele desenvolveu a palma forrageira (útil para a alimentação de gado) e a plumcot. Nas linhagens e variedades de maior sucesso de Burbank incluem a margarida Shasta, a papoula Fire, o pêssego July Elberta, a ameixa Santa Rosa, a nectarina Flaming Gold, a ameixa Wickson, o pêssego Freestone, e a amora silvestre branca. Uma variante genética natural da batata Burbank com a pele de cor castanho-avermelhado mais tarde se tornou conhecida como a batata Russet Burbank. Esta batata grande de pele morena e de polpa branca, tornou-se a batata predominante do mundo no processamento de alimentos.

Vida e obra

Burbank e a palma forrageira (1908).
Nascido em Lancaster, Massachusetts, Burbank cresceu em uma fazenda e recebeu apenas o ensino fundamental. O décimo terceiro de quinze crianças, gostava das plantas do grande jardim de sua mãe. Seu pai morreu quando ele tinha 21 anos, e Burbank usou sua herança para comprar um lote de 17 hectares (69.000 m²) de terra, perto do centro Lunenburg. Lá, ele desenvolveu a batata Burbank. Burbank vendeu os direitos da batata Burbank por US $ 150 e usou o dinheiro para viajar para Santa Rosa, na Califórnia, em 1875. Mais tarde, outra seleção natural dessa batata  com pele castanho-avermelhada foi nomeada de batata Russet Burbank. Hoje, a batata Russet Burbank é a mais cultivada nos Estados Unidos. Uma grande percentagem das batatas fritas do McDonald's são feitas a partir desta batata. Em Santa Rosa, Burbank comprou 4 acres de terra (16.000 m²), e estabeleceu uma estufa, um berçário, e os campos experimentais, em que ele usou para conduzir seus experimentos de cruzamentos de plantas, inspirado em "A Variação dos Animais e Plantas sob Domesticação" de Charles Darwin . Este sítio está agora aberto ao público como um parque da cidade, Luther Burbank Home and Gardens. Mais tarde, ele comprou 18 acres (7,3 ha) de terra na cidade vizinha de Sebastopol chamado Gold Ridge Farm. De 1904 a 1909 Burbank recebeu várias bolsas da Instituição Carnegie para apoiar a sua investigação em curso sobre a hibridação. Ele foi apoiado pelo próprio Andrew Carnegie, sobre os seus assessores que protestaram que Burbank não era "científico" em seus métodos. Burbank tornou-se conhecido através de seus catálogos de plantas, sendo o mais famoso deles o de 1893 "Novas Criações em Frutas e Flores", e através do "boca a boca" de clientes satisfeitos, bem como a imprensa que o mantiveram no noticiário durante toda a primeira década do século.

Criações de Burbank

Burbank criou centenas de novas variedades de frutas (ameixa, pêra, ameixa seca, pêssego, amora, framboesa), batata, tomate, flores ornamentais e outras plantas.

frutas

Ameixas burbank
Margarida shasta
  • 113 ameixas e prunes
  • 35 fruiting cacti
  • 16 blackberries
  • 13 raspberries
  • 11 quinces
  • 11 plumcots
  • Ten cherries
  • Ten strawberries
  • Ten apples
  • Eight peaches
  • Six chestnuts
  • Five nectarines
  • Four grapes
  • Four pears
  • Three walnut
  • Two figs
  • One almond
  • 69 nuts

Grãos, gramíneas, forragem
  •  Nove tipos
    New Creations in Fruits and Flowers
 Vegetais


  • 26 tipos

Ornamentais


  • 91 tipos


Burbank foi criticado pelos cientistas de sua época por não manter qualquer tipo de cuidado com os registros, que são normas na pesquisa científica, e, porque ele estava principalmente interessado na obtenção de resultados e não na pesquisa básica. Jules Janick, Ph.D., Professor de Horticultura e Arquitetura Paisagista da Universidade de Purdue, escrevendo na World Book Encyclopedia, edição de 2004, diz: "Burbank não pode ser considerado um cientista no sentido acadêmico". Em 1893, Burbank publicou um catálogo descritivo de algumas de suas melhores variedades, intitulado Novas Criações em Frutas e Flores (New Creations in Fruits and Flowers). Em 1907, Burbank publicou um "ensaio sobre a educação dos filhos", chamado O Treinamento da Planta Humana (The Training of the Human Plant). Nela, ele defendeu um melhor tratamento para as crianças e práticas eugênicas, tais como manter o casamento dos primos impróprios (primos segundos) e primos legítimos. Durante sua carreira, Burbank escreveu ou co-escreveu vários livros sobre os seus métodos e resultados, incluindo seus oito volumes, Como as Plantas são Treinadas para Trabalhar para o Homem (How Plants Are Trained to Work for Man, 1921), A Colheita dos Anos (Harvest of the Years com Wilbur Hall, 1927), Sócio da Natureza (Partner of Nature, 1939), e os 12 volumes Luther Burbank: Seus Métodos e Descobertas e Sua Aplicação Prática (Luther Burbank: His Methods and Discoveries and Their Practical Application).

Metodologia

Burbank fez experimentos com uma variedade de técnicas, tais como: enxertos, hibridação e cruzamento.

Reprodução intra-específica

Hibridação intra-específica dentro de uma espécie de planta foi demonstrada por Charles Darwin e Gregor Mendel, e foi desenvolvida posteriormente por geneticistas e produtores de plantas. Em 1908, George Harrison Shull descreveu a heterose, também conhecida como "vigor híbrido". A heterose descreve a tendência da progênie (descendência) de um cruzamento específico para superar ambos os progenitores. A detecção da utilidade da heterose para o melhoramento de plantas tem levado ao desenvolvimento de linhagens que revelam uma vantagem de rendimento heterótica quando são cruzados. O milho foi a primeira espécie em que a heterose foi amplamente usada ​​para produzir híbridos. Por volta de 1920, métodos estatísticos foram desenvolvidos para analisar a ação gênica e distinguir a variação hereditária da variação causada pelo ambiente. Em 1933, outra importante técnica de reprodução, esterilidade masculina citoplasmática (CMS), desenvolvida na cultura do milho, foi descrita por Marcus Morton Rhoades. CMS é uma característica herdada da mãe, que faz a planta produzir pólen estéril. Isto permite a produção de híbridos, sem a necessidade de trabalho intensivo de despendoamento. Estas técnicas de reprodução precoce resultou no grande aumento da produtividade nos Estados Unidos no início do século XX. Aumento de produção semelhante não foi produzida em outro lugar até depois da Segunda Guerra Mundial, a Revolução Verde aumentou a produção agrícola nos países em desenvolvimento na década de 1960.

Reprodução tradicional de plantas

A reprodução tradicional de plantas usa o cruzamento deliberado de indivíduos relacionados de perto ou de longe para produzir novas variedades ou linhagens com propriedades desejáveis. As plantas são híbridas de apresentar traços / genes de uma variedade ou linhagem em um novo fundo genético. Por exemplo, uma ervilha resistente ao mofo pode ser cruzada com uma ervilha de alto rendimento, mas suscetível, o objetivo do cruzamento era introduzir resistência ao mofo, sem perder as características de alto rendimento. A progênie do cruzamento, seria então cruzada com o progenitor de alto rendimento para assegurar que a descendência fosse mais como a do progenitor de alto rendimento, (retrocruzamento). A progênie resultante, seria então, testada para produção e resistência ao bolor e plantas resistentes de alto rendimento seriam desenvolvidas. As plantas também podem ser cruzadas entre si para produzir variedades puras para reprodução. A reprodução típica depende muito da recombinação homóloga entre os cromossomos para gerar diversidade genética. O tradicional criador de plantas também pode fazer uso de um número de técnicas "in vitro" tais como: a fusão de protoplastos, resgate de embrião ou mutagênese (ver abaixo) para gerar diversidade e produzir plantas híbridas que não existem na natureza. Traços que os criadores têm tentado incorporar plantas de cultivo nos últimos 100 anos incluem:

  • Aumento de qualidade e da produtividade da cultura
  • Maior tolerância das pressões ambientais (salinidade, temperatura extrema, seca)
  • Resistência a vírus, fungos e bactérias
  • Maior tolerância a pragas de insetos
  • Aumento de tolerância de herbicidas

Seleção em massa

Burbank fez polinização cruzada das flores de plantas à mão e plantou todas as sementes resultantes. Ele, então, selecionou as plantas mais promissoras para cruzar com outras.

Vida pessoal

Segundo relatos, Burbank era um homem bondoso, que queria ajudar outras pessoas. Ele estava muito interessado na educação e deu dinheiro para as escolas locais. Casou-se duas vezes: com Helen Coleman em 1890, que terminou em divórcio em 1896, e Elizabeth Waters em 1916. Ele não tinha filhos. Seu amigo e admirador Paramahansa Yogananda escreveu em sua Autobiografia de um Iogue: Seu coração era incompreensivelmente profundo, muito familiarizado com humildade, paciência, sacrifício. Sua pequena casa no meio das rosas era austeramente simples, ele conhecia a inutilidade do luxo, a alegria de poucas posses. A modéstia com que ele usava sua fama científica repetidamente me lembrou das árvores que  se envergam com o peso de frutos maduros; é a árvore estéril que eleva sua cabeça para cima em uma ostentação vazia. (Yogananda, 1952, p. 416).
Em um discurso para a Primeira Igreja Congregacional de San Francisco em 1926, Burbank disse: "Eu amo a humanidade, que tem sido um prazer constante para mim durante todos os meus 77 anos de vida, e eu amo flores, árvores, animais e todas as obras da natureza que passam diante de nós no tempo e no espaço. Que alegria é a vida, quando você faz uma parceria de trabalho com a Natureza, ajudando-a a produzir para o benefício da humanidade novas formas, cores e perfumes em flores que nunca foram conhecidas antes, frutas em forma, tamanho e sabor nunca antes visto neste mundo, e grãos que aumentou enormemente a produtividade, cujos grãos de gordura estão repletos da mais e melhor alimentação, um verdadeiro depósito de alimento perfeito, novo alimento para todos os incontáveis ​​milhões do mundo de todos os tempos por vir".

Morte

Em meados de Março de 1926, Burbank sofreu um ataque cardíaco e ficou doente com complicações gastrointestinais. Ele morreu em 11 de Abril de 1926, aos 77 anos, e foi enterrado (foto acima) perto da estufa na Luther Burbank Home and Gardens. Suas últimas
Local onde repousa Burbank.
palavras foram: "Não me sinto bem".

O legado Burbank

O trabalho de Burbank impulsionou a aprovação da Lei de Patentes de Plantas 1930, quatro anos após a sua morte. A legislação tornou possível patentear novas variedades de plantas (excluindo tubérculos de plantas reproduzidas).
Ao apoiar a legislação, Thomas Edison testemunhou perante o Congresso em apoio à legislação e disse que "Esta legislação vai nos dar, tenho certeza, muitos Burbanks".
 As autoridades emitiram Patentes  de Plantas # 12, # 13, # 14, # 15, # 16, # 18, # 41, # 65, # 66, # 235, # 266, # 267, # 269, # 290, # 291, e # 1041 a Burbank postumamente.
Em 1986, Burbank foi incluído no National Inventors Hall of Fame. O Luther Burbank Home and Gardens, no centro de Santa Rosa, agora é designado como um Marco Histórico Nacional. Luther Burbank Gold Ridge Experiment Farm está listado no Registro Nacional de Locais Históricos a poucos quilômetros a oeste de Santa Rosa, na cidade de Sebastopol, Califórnia.
 A casa em que Luther Burbank nasceu, assim como sua oficina jardim da Califórnia, foram trasladados por Henry Ford para Dearborn, Michigan, e fazem parte do Greenfield Village.

 Os seguintes receberam o nome do horticultor:

  • Luther Burbank Elementary School at 2035 N. Mobile in the Belmont Cragin neighborhood of Chicago, Illinois
  • Luther Burbank Elementary School in Oakland, California.
  • Luther Burbank High School in Sacramento, California.
  • Luther Burbank High School in San Antonio, Texas.
  • Luther Burbank Middle School in Houston, Texas.
  • Luther Burbank Elementary School in Milwaukee, Wisconsin.
  • Luther Burbank High School in Burbank, California.
  • The Luther Burbank School District in San Jose, California.
  • Santa Rosa's Luther Burbank Rose Parade and Festival.
  • Luther Burbank Elementary School in Burbank, Illinois.
  • Luther Burbank Elementary School in Santa Rosa, California.
  • Luther Burbank Savings Bank, with headquarters in Santa Rosa, California.
  • Santa Rosa used to have a performing arts center named after Burbank, but Wells Fargo bought naming rights for $3.2 million in 2006 and renamed it.
  • "Burbank" is a house in Stern, a student residential center at Stanford University in Stanford, California.
  • The Lancaster Middle School in Lancaster, Massachusetts, was renamed to Luther Burbank Middle School in 2003.
  • A middle school in Highland Park, Los Angeles, California, named Burbank Middle School was also named after Burbank.
  • Luther Burbank Elementary School in Altadena, California.
  • In 1931 the Boys Parental School located on Mercer Island, Washington, changed its name to Luther Burbank School. The school continued to function until 1966. The land on which the school was built was bought by King County and converted into Luther Burbank Park.
  • Burbank Elementary School in Roxana, Illinois, was named after Burbank. It was built in 1936, with an addition in 1966. Due to declining enrollment, the school was closed in 1983 and sold to a local chiropractor. It was transferred to the village and demolished in December 2008.
  • Luther Burbank Elementary School in Long Beach, California. Built and put into use before 1945 and still in operation in 2010.
  • Luther Burbank Elementary School in Logan Heights, San Diego, California.
  • The census-designated place of Burbank, Washington.

Espécies vegetais em homenagem a Luther Burbank:


  • Canna 'Burbank'
  • Chrysanthemum burbankii Makino (Asteraceae)
  • Myrica × burbankii A.Chev. (Myricaceae)
  • Solanum burbankii Bitter (Solanaceae)
  A abreviatura Burbank se aplica para indicar a Luther Burbank como autoridade na descrição e classificação científica dos vegetais.

Referências


http://en.wikipedia.org/wiki/Luther_Burbank 
http://es.wikipedia.org/wiki/Luther_Burbank

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