sexta-feira, 3 de agosto de 2012

Explosão de Halifax: uma das maiores da História

Esta talvez seja a única foto tirada 15 ou 20 segundos após a grande explosão.
Muito antes da bomba atômica, registrou-se uma explosão que, pela sua violência, ficou na História. Na manhã do dia 06 de Dezembro de 1917, no porto marítimo de Halifax (Nova Escócia), a bordo do navio de munições Mont Blanc, explodiram 4.000.000 de quilos de TNT. O barco desapareceu por encanto; apenas um pedaço de sua âncora, pesando meia tonelada, caiu a uma distância de 8 quilômetros. Navios saltaram, libertando-se das amarras. Uma grande pedra subiu do fundo do mar e rodopiou nos ares. As pessoas que se encontravam na ilha Prince Edward, a 125 milhas, viram dançar os pratos, e navios que navegavam a longa distância sentiram a gigantesca explosão. A catástrofe foi provocada por um choque entre o Mont Blanc e o navio francês Imo que saía do porto.


Causas e conseqüências


SS Imo após a explosão.
O acidente ocorreu no porto de Halifax, devido à colisão do navio francês Mont-Blanc, carregado de explosivos, com o navio belga Imo de tripulação norueguesa. Cerca de duas mil pessoas morreram e milhares de outras ficaram feridas, bem como uma boa parte da cidade foi destruída já que a explosão ocasionou um tsunami que arrancou árvores, demoliu edifícios e abalou tantas outras estruturas. A catástrofe é considerada uma das piores já ocorridas antes da utilização da bomba atômica.



Eventos

O navio francês Mont-Blanc sob o comando do capitão Aimé Le Médec
Halifax após a explosão.
carregado de explosivos partiu no dia 1 de Dezembro de Nova York com destino a Halifax para então seguir para a França, onde levaria os explosivos para a Primeira Guerra Mundial, que estava em curso na Europa. No dia 5 de Dezembro o navio chegou ao local e estava aguardando para entrar no porto. Contudo, já era tarde pois o porto contava com dois anti-submarinos que impediam a entrada e a saída de navios, como prevenção aos ataques das potências centrais. Isso impossibilitou a entrada do Mont-Blanc. No mesmo instante, o navio Imo, sob comando do capitão Hakron From, estava prestes a partir para Nova York. Mas um atraso devido a um problema no fornecimento de carvão para o navio tardou a partida.



Colisão

Na manhã do dia 6, o Imo tentou partir por um canal situado à direita, mas um
Casa após a explosão.
navio estava bloqueando sua passagem. Como resultado, o capitão Hakron tentou a outra passagem pelo canal à esquerda, no mesmo tempo em que o Mont-Blanc estava entrando pelo canal. Os dois navios recusaram-se recuar e eventualmente Médec ordenou que seu navio seguisse adiante. O capitão Hakron mandou parar o Imo, mas a ação de ré do motor do navio o levou até o centro do canal onde houve a colisão. O Imo tentou uma tração para trás, gerando faíscas que rapidamente levaram à combustão do vapor de benzeno, armazenado abaixo do convés do navio francês.



Explosão

Ao perceber que o fogo ficara fora de controle, Médec ordenou a evacuação do
Halifax em ruínas - 1917.
navio, que rapidamente foi executada em dois barcos a remo. Outros navios vieram em socorro do Mont-Blanc que estava em chamas, mas a explosão era inevitável, então às 9h4min35, o navio explodiu formando uma bola de fogo que atingiu cerca de 1,6 km no ar, semelhante (embora em menor escala) ao "cogumelo" formado pela bomba atômica em Hiroshima. Além disso, a explosão ocasionou uma tsunami que destruiu boa parte de Halifax.
O Mont-Blanc levava uma carga secreta com:
  • 233.188 kg de benzeno
  • 56.301 kg de trinitrocelulose
  • 1.602.519 kg de ácido pícrico em sua forma líquida
  • 544.311 kg de ácido pícrico em sua forma seca
  • 226.797 kg de Trinitrotolueno (TNT)

 

 

Efeitos Devastadores

Halifax Memorial Bell Tower. 
(Imagem: Jesse David Hollington).
A tragédia resultou na morte de 2.000 pessoas, sendo que aproximadamente metade morreu instantaneamente. Outras 9 mil pessoas foram feridas (a maioria gravemente) e o prejuízo foi calculado em US$30 milhões — valor que no ano de 2005 corresponderia a aproximadamente US$ 500 milhões. Cerca de 1,3 km² da cidade foi completamente destruído e como conseqüência 1.500 pessoas ficaram sem suas casas. A explosão foi ouvida em Charlottetown, localizada 175 km ao norte.



Referências
http://pt.wikipedia.org/wiki/Explosão_de_Halifax 

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