sábado, 18 de agosto de 2012

A origem do para-quedas

Paraquedista dos Marines com um paraquedas militar.
Para-Quedas é um dispositivo que permite diminuir a velocidade de uma pessoa na atmosfera usando um arrasto que é criado. Normalmente um para-quedas é feito de tecido leve e forte de nylon, originalmente de seda. Dependendo da situação, para-quedas são usados com uma variedade de cargas, incluindo as pessoas, alimentos, equipamentos, cápsulas espaciais e bombas. A palavra "para-quedas" vem do prefixo francês paracete francesa, originalmente do grego, significando para proteger contra, e chute, a palavra francesa para "cair", e foi cunhada originalmente, como uma palavra híbrida, que significava literalmente "aquele que protege contra uma queda", pelo francês aeronauta François Blanchard (1753-1809) em 1785. No Brasil, a mulher mais jovem a saltar sozinha, foi a mineira Mariana Andrada Maria, no aeroporto Carlos Prates em Belo Horizonte, no dia 19 de Agosto 1995. Ela fez o curso com o grupo Avis Rara com o instrutor Guilherme, o salto foi do tipo ASL, que exige um curso e idade minima de 15 anos. O salto foi presente do seu pai, Euclides Vicente, e foi programado para acabar exatamente no dia do seu aniversario, quando então estaria habilitada para o feito. Após sua saída do avião o rádio do seu capacete passou as coordenadas e em seguida cantavam parabéns os amigos e parentes que estavam na pista esperando. Seu pai também saltou neste voo e pousou antes, na aterrissagem da jovem Mariana houve uma grande festa com chuva de champanhe e um bolo com um bonequinho à sua imagem e com paraquedas igual, que era rosa e preto. Depois do debut inusitado que teve, foi para o salão de festas consumar a tradição da valsa e vestido branco como toda adolescente....

História

Início da Renascença

Sistema de liberação
de um paraquedas.
Segundo a literatura, o para-quedismo começou na China, há 2000 anos. A primeira tentativa foi a construção de um tipo de guarda-chuva que usavam para pular de torres e penhascos. Em 852 d.C. em Córdoba, Espanha, um muçulmano chamado Armen Firman, construiu asas para planar, pulando de uma torre. Armen pousou com pequenos ferimentos, graças a sustentação de sua asa. O primeiro indício para o para-quedas no mundo ocidental remonta ao período da Renascença. O projeto mais antigo para-quedas aparece em um manuscrito anônimo da década de 1470 da Itália Renascentista, mostrando um homem livre pendurado segurando um quadro de barra transversal conectado a uma cobertura cônica. Como medida de segurança, quatro cintas descem a partir das extremidades das hastes com um cinto. O design é uma melhoria acentuada em detrimento de outro folio que retrata um homem que tenta quebrar a força de sua queda por meio de duas fitas de pano longa presa a duas barras que ele agarra com as mãos. Embora a área de superfície do desenho do para-quedas parece ser pequeno demais para oferecer resistência eficaz ao atrito do ar e a base de madeira é supérfluo e, potencialmente, prejudicando, o caráter revolucionário do novo conceito é óbvio. Apenas um pouco mais tarde, um para-quedas mais sofisticado foi esboçado pelo sábio Leonardo da Vinci datado de 1485. Aqui, a escala do para-quedas está em uma proporção mais favorável para o peso do jumper. A cobertura de Leonardo foi mantida aberta pela uma moldura quadrada de madeira, que altera a forma do para-quedas de cônica a piramidal. Não se sabe se o inventor italiano foi influenciado pelo projeto anterior, mas ele pode ter aprendido sobre a ideia através da comunicação intensiva oral entre engenheiros-artistas da época. A
Jean-Pierre Blanchard
viabilidade do projeto piramidal de Leonardo foi testada com sucesso em 2000 pelo inglês Adrian Nicholas e novamente em 2008 por outro paraquedista. Segundo o historiador da tecnologia Lynn White, estes projetos cônicos e piramidais, muito mais elaborados do início saltos artísticos com guarda-sóis rígida na Ásia, marca a origem de "para-quedas como a conhecemos". O inventor Fausto Veranzio (1551-1617) da República de Veneza, examinou um esboço de paraquedas de Da Vinci, e partiu para programar um de seus próprios. Ele manteve a moldura quadrada, mas substituiu a cobertura de com um pedaço saliente de algo semelhante à vela de pano que ele veio a perceber a desacelerar a queda de forma mais eficaz. A representação agora famosa de um para-quedas que ele apelidou de Homo Volans (homem voador) apareceu em seu livro sobre mecânica em 1595, ao lado de uma série de outros dispositivos e conceitos técnicos. Em 1617, Veranzio programou seu projeto e testou o para-quedas, saltando de uma torre em Veneza.


Para-Quedas modernos

Meados do Século XVIII e XIX

Louis-Sébastien Lenormand salta da torre do observatório Montpellier, 1783. Ilustração do final do século XIX.
O para-quedas moderno foi inventado pelo francês Louis-Sébastien Lenormand. Que fez o salto registrado primeira vez em público em 1783. Lenormand também esboçou o seu dispositivo de antemão. Dois anos depois, Lenormand inventou a palavra "para-quedas" por hibridação. Também em 1785, Jean-Pierre Blanchard demonstrou como um meio seguro de desembarcar de um balão de ar quente. Enquanto primeiras demonstrações de Blanchard de para-quedas foram realizadas com um cachorro como o passageiro, mais tarde ele teve a oportunidade de experimentá-lo nele mesmo em 1793 quando seu balão de ar quente rompeu e ele usou um para-quedas para escapar. Um desenvolvimento posterior do para-quedas focado nisso tornando-se mais compacto. Enquanto o paraquedas no início era feitas de linho esticada sobre uma moldura de madeira, no final da década de 1790, Blanchard começou a fazer para-quedas de seda dobrado, aproveitando a força de seda e peso leve. André-Jacques Garnerin também inventou o para-quedas ventilado, o que melhorou a estabilidade da queda.

Vésperas da Primeira Guerra Mundial


Representação esquemática do para-quedas de Garnerin, de uma ilustração início do século XIX.
Em 1911, um teste bem sucedido foi feito com um boneco na torre Eiffel, em Paris. O peso do boneco foi de 75 kg, peso do pára-quedas foi de 21 kg. Os cabos entre marionetes e o para-quedas foram de 9m de comprimento. No ano seguinte, Franz Reichelt caiu para sua morte a partir da torre demonstrando seu para-quedas. Também no mesmo ano, Grant de Morton deu o seu primeiro salto de para-quedas de um avião, um Wright Modelo B, em Veneza, na Califórnia. O piloto do avião foi Phil Parmalee. Para-quedas de Morton era do tipo "jogar fora", onde ocupou a calha em seus braços quando ele saiu da aeronave. No mesmo ano, um russo Gleb Kotelnikov inventor inventou o para-quedas-mochila, embora Hermann Lattemann e sua esposa Käthe Paulus foram saltar com para-quedas ensacado na última década do século 19. Em 1912, em uma estrada perto de Tsarskoye Selo, anos antes, tornou-se parte da São Petersburgo, Kotelnikov demonstrado com sucesso os efeitos de travagem de para-quedas ao acelerar um automóvel à velocidade máxima, e em seguida, abrir um para-quedas anexado ao banco de trás, assim, inventando também o para-quedas que atualmente é usado para parar jatos. Štefan Banič, na Eslováquia, inventou o para-quedas usado ativamente, patenteado em 1913. Em 21 de Junho de 1913, Georgia Broadwick tornou-se a primeira mulher a saltar de para-quedas de uma aeronave em movimento, em Los Angeles.


Primeira Guerra Mundial

Um para-quedista da equipe Leap Frogs (Marinha dos EUA).
O primeiro uso militar para o para-quedas foi para uso de detetores de artilharia amarrados em balões de observação na Primeira Guerra Mundial. Estes foram alvos tentadores para os aviões de combate do inimigo, embora difícil de destruir, devido às suas pesadas defesas antiaéreas. Porque eles eram difíceis de escapar, e perigoso quando em chamas devido a sua inflação de hidrogênio, observadores os abandonam e descem de para-quedas, logo que aeronaves inimigas foram vistos. A equipe de terra, então, tentar recuperar e desinflar o balão o mais rápido possível. A parte principal do para-quedas foi em um saco suspenso a partir do balão com o piloto vestindo apenas um cinto simples na cintura, que foi anexado ao para-quedas principal. Quando a equipe do balão saltou a parte principal do para-quedas foi retirado do saco de aproveitar a tripulação da cintura, primeiro as linhas de mortalha, seguido do velame principal. Este tipo de para-quedas foi adotado pela primeira vez em larga escala pelos alemães para as suas tripulações balão de observação, e depois pelo. Britânicos e franceses para as suas tripulações balão de observação. Embora este tipo de unidade funcionasse bem de balões tinha resultados mistos quando usado em aeronaves de asa fixa pelos alemães onde o saco foi armazenado em um compartimento atrás do piloto. Em muitos casos em que não funcionaram as linhas mortalha tornou-se enredado com a aeronave girando. Embora um número de famosos pilotos de caça alemães foram salvos por esse tipo de para-quedas, incluindo Hermann Göring, sem para-quedas foram emitidos para aliados "mais pesado que o ar" da tripulação, já que foi pensado na altura que, se um piloto tinha um para-quedas, ele iria saltar do avião, quando bateu em vez de tentar salvar o avião. Como resultado, o piloto de um avião com deficiência só tinha três opções: Tente montar a sua máquina para o solo, muitas vezes queimadas vivas com ele, salto de vários milhares de pés, ou cometer suicídio utilizando um revólver padrão emitido.

Referências:
 

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