quinta-feira, 2 de agosto de 2012

A Origem da Cadeira Elétrica


Old Sparky, a cadeira elétrica  usada na prisão Sing Sing
Cadeira Elétrica: Diz-se que a eletrocussão foi aplicada nos Estados Unidos no dia 6 de Agosto de 1890. Chegou-se a duvidar que a eletrocussão fosse mais dolorosa que a morte na guilhotina. Os eletrocutados tinham abalos nervosos tão profundos que as autoridades suspenderam temporariamente as execuções, até que os médicos se pronunciassem a respeito. Verificou-se, depois, que a morte por eletrocussão é rápida e é a que menos sofrimento produz na vítima. As sensações sofridas pelos indivíduos vítimas de uma descarga elétrica são muito variadas, pois as correntes de tensão superior a 500 volts não são, muitas vezes, mortais. As mais perigosas são as que estão compreendidas entre 100 e 50 volts. Verificou-se na cadeira elétrica que, na maioria dos casos, a morte é devida a uma paralisia bulbar, ou seja, simultaneamente, de todos os centros vitais. A morte também é provocada pela tetanização dos músculos respiratórios. Nas autópsias dos eletrocutados não se encontra, por vezes, qualquer lesão orgânica, observando-se em muitos casos, desintegração microscópica na substância cinzenta do sistema nervoso central. Na cadeira elétrica a descarga na vítima estabelece um contacto bipolar com os condutores, de tal modo que a corrente passa de um para outro eletrodo através do corpo do paciente, que serve de terra. As eletrocussões nos EUA são feitas numa cadeira em que a vítima é amarrada com cintas apoiadas sobre esponjas úmidas. Diz-se que a eletrocussão é feita no espaço de 5 a 8 minutos. À primeira descarga o paciente morre aparentemente. Neste instante, vê-se uma fumaça branca desprender-se do capacete de ferro que está sobre a cabeça do condenado. A cadeira elétrica é um instrumento de aplicação da pena de morte por eletrocução inventado e utilizado essencialmente nos Estados Unidos da América, onde o condenado é imobilizado numa cadeira, sofrendo depois tensões elétricas de 2.000 volts. Seu uso foi largamente abandonado ultimamente, sendo substituída pela injeção letal. Em 2003, ela continuava a ser um dos métodos legais de execução nos estados de Alabama, Flórida, Nebraska, Carolina do Sul, Tennessee e Virgínia. No Nebraska, é o único método utilizado. Os outros estados citados têm métodos de substituição que também podem ser empregados. Além dos Estados Unidos, a cadeira elétrica foi também utilizada nas Filipinas.

Procedimento


Uso da cadeira elétrica nos EUA: amarelo: estados que empregam a cadeira elétrica; verde: estados que a usaram no passado.
O condenado à morte é colocado sentado e amarrado a uma cadeira especial. Colocam-se eletrodos em certas partes do corpo, normalmente uma parte do crânio raspado e uma parte inferior do corpo. Uma melhor condutividade é obtida colocando-se esponjas molhadas de uma solução condutora (eletrólitos) nos eletrodos; antigamente, os executores contentavam-se em molhar bastante a zona de contato. Acidentes ocorreram, principalmente pela má colocação da solução condutora ou a contatos defeituosos nos eletrodos. Nestes casos, a agonia do condenado prolonga-se, e a pele e carne em contato com o eletrodo podem queimar e desprender fumaça. No estado da Flórida, as execuções fracassadas de 1990, 1997 e 1999 chamaram a atenção da mídia. Por essas razões, o uso da cadeira elétrica, inicialmente inventada para ser um meio de execução moderno, eficaz e "humano", foi contestado e abandonado na grande maioria dos estados que o empregavam.


Primeiras execuções



A primeira pessoa a ser executada na cadeira elétrica foi William Kemmler, em
W. Kemmler sendo executado
Auburn, prisão de Nova York, em 06 de Agosto de 1890, o executor (state electrician) foi Edwin F. Davis. Os primeiros 17 segundos da passagem de corrente elétrica através de Kemmler, causou apenas inconsciência, mas não conseguiu parar o coração e a respiração. Os médicos assistentes, Edward Charles Spitzka e Charles F. Macdonald, se aproximaram para examinar Kemmler. Após a confirmação de que Kemmler ainda estava vivo, Spitzka teria gritado: "Ligue a corrente novamente, rápido, sem demora". No
Martha, a 1ª mulher executada.
entanto, o gerador precisava de tempo para ser recarregado. Na segunda tentativa, Kemmler recebeu um choque de 2.000 volts. Vasos sanguíneos sob a pele se romperam e sangraram, e as áreas ao redor dos eletrodos chamuscadas. A execução inteira levou cerca de oito minutos. George Westinghouse mais tarde comentou que "eles teriam feito melhor usando um machado" e um repórter que testemunhou, alegou que foi "um espetáculo terrível, muito pior do que o enforcamento". A primeira mulher a ser executada na cadeira elétrica foi Martha M. Place, executada na prisão Sing Sing Prison em 20 de Março de 1899.

A adoção
A cadeira elétrica foi adotada em Ohio (1897), Massachusetts (1900), New Jersey
Texas Sparky
(1906) e Virginia (1908), e logo se tornou o método predominante de execução nos Estados Unidos, substituindo a forca. A maioria dos Estados que atualmente usam ou usaram a cadeira elétrica se encontram a leste do rio Mississippi. A cadeira elétrica permaneceu o método de execução mais importante até meados dos anos 1980, quando a injeção letal tornou-se amplamente aceita como um método mais fácil e mais humano para a realização de execuções judiciais. Outros países parecem terem contemplado o uso deste método, às vezes por razões especiais. Minutas do Gabinete de Guerra britânico lançadas em 2006 mostram que, em Dezembro de 1942, Winston Churchill propôs que Adolf Hitler - se for pego - deve ser sumariamente executado em uma cadeira elétrica na praça Trafalgar, obtida a partir dos EUA. "Este homem é a mola mestra do mal”. Instrumento - cadeira elétrica, para criminosos, sem dúvida disponíveis no
lease-lend (Direito Público 77-11). Um certo número de Estados ainda permitem ao condenado escolher entre eletrocussão e injeção letal. Ao todo, doze presos em todo o país - sete na Virgínia, três na Carolina do Sul, um no Arkansas e um no Tennessee - optaram pela eletrocussão ao invés da injeção letal. Depois de 1966, as eletrocuções cessaram por um tempo nos EUA, mas o método continuou nas Filipinas. Uma tripla execução muito divulgada ocorreu em Maio de 1972, quando Jaime Jose, Basilio Pineda e Edgardo Aquino foram eletrocutados pelo seqüestro e estupro da jovem atriz Maggie de la Riva em 1967.


Pessoas e acontecimentos notáveis



Pessoas notáveis que foram para a cadeira elétrica incluem:


George Stinney, Leon Czolgosz, Bruno Hauptmann, Hans B. Schmidt, Harry Pierpont, Giuseppe Zangara, Sacco and Vanzetti, Julius and Ethel Rosenberg, Lepke Buchalter, Anna Marie Hahn, Donald Henry Gaskins, Albert Fish, Charles Starkweather, Gerald Stano, Larry Gene Bell e Ted Bundy.


Houve uma eletrocussão mal-sucedida em Sing Sing, em 1903. Fred Van Wormer
Maria Barbella
foi eletrocutado e declarado morto. Mas, ao chegar à sala de autópsia, ele foi visto respirando novamente. O carrasco já tinha ido embora, mas foi chamado de volta para re-eletrocutar Wormer. Antes que o carrasco voltasse, Wormer havia morrido efetivamente. No entanto, o cadáver de Wormer foi fixado novamente na cadeira e eletrocutado com 1.700 volts por trinta segundos. Maria Barbella foi a primeira mulher condenada à morte pela cadeira elétrica, no entanto, ela foi libertada na apelação.
A eletrocussão da dona de casa Ruth Snyder em Sing Sing, na noite de 12 de Janeiro de 1928, pelo assassinato de seu marido em Março de 1927, ficou famosa quando o fotógrafo jornalístico Tom Howard, que trabalhava para o New York Daily News, entrou com uma câmera
Ruth Snyder
escondida dentro da câmara de morte e a fotografou na cadeira elétrica quando a corrente elétrica foi ligada. A fotografia foi uma sensação de primeira página no dia seguinte, e continua sendo uma das mais famosas fotografias de jornais de todos os tempos. Um recorde foi estabelecido em 13 de Julho de 1928, quando sete homens foram executados consecutivamente na cadeira elétrica na Penitenciária do Estado de Kentucky em Eddyville. Em 1942, seis alemães acusados de espionagem no caso Quirin foram executados em um dia em Washington
. James French foi executado em 10 de Agosto de 1966, sendo a última pessoa eletrocutada até 1979. French foi a primeira pessoa executada em Oklahoma desde que Richard Dare foi eletrocutado em 01 de Junho de 1963, e também foi a única pessoa executada em 1966. Em 25 de Maio de 1979, John Arthur Spenkelink tornou-se a primeira pessoa eletrocutada depois da decisão Gregg v. Georgia pela Suprema Corte dos Estados Unidos em 1976. Ele foi a primeira pessoa a ser executada nos Estados Unidos desta maneira desde 1966. No entanto, a última pessoa a ser executada através da cadeira elétrica, sem a escolha de um método alternativo foi Lynda Lyon Block em 10 de Maio de 2002, no Alabama.


O declínio
O uso da cadeira elétrica declinou quando os legisladores procuraram o que eles
"Old Sparky"
acreditavam ser os métodos mais humanos para uma execução. A injeção letal se tornou o método mais popular, auxiliado pelos relatos da mídia de eletrocuções mal-sucedidas no início de 1980. A cadeira elétrica foi criticada por causa de vários casos em que as pessoas foram mortas somente após terem sido submetidas à vários choques elétricos. Isso levou à um convite para pôr fim a prática, porque muitos enxergavam isso como uma punição cruel e incomum. Tentando lidar com essas preocupações, Nebraska introduziu um novo protocolo de electrocussão em 2004, que pedia a administração de cerca de 15 segundos de duração e a aplicação de 2.450 volts de eletricidade; após 15 minutos de espera, um funcionário, em seguida, verifica a existência de sinais vitais. Novas preocupações levantadas em relação ao protocolo de 2004 resultou, em Abril de 2007, na inauguração do atual protocolo de Nebraska, pedindo 20 segundos de duração e a aplicação de 2.450 volts de eletricidade. (Antes da mudança do protocolo de 2004, uma aplicação inicial de 8 segundos de 2.450 volts era administrada, seguida por uma pausa de um segundo, em seguida, uns 22 segundos de aplicação com 480 volts. Depois de um intervalo de 20 segundos, o ciclo se repetia mais três vezes). Houve incidentes em que cabeças de pessoas pegaram fogo; ou de um transformador eléctrico ter queimado no ato. Em 1946, a cadeira elétrica falhou ao executar Willie Francis, que teria gritado "tira isso!
Willie Francis
Deixe-me respirar!" enquanto ele estava sendo executado. Descobriu-se que a cadeira elétrica portátil foi fixada de forma inadequada por um administrador embriagado. O caso foi levado perante a Suprema Corte dos EUA (Francis v Resweber) com os advogados do condenado argumentando que, embora Francis não tivesse morrido, ele já havia, de fato, sido executado. O argumento foi rejeitado com base em que a re-execução não viola a cláusula de duplo risco da 5ª Emenda da Constituição dos EUA, e Francis voltou para a cadeira elétrica e foi executado com sucesso em 1947. Incidentes registrados de eletrocuções mal-sucedidas foram predominantes após o fim da moratória nacional em 17 de Janeiro de 1977; dois no Alabama, três na Flórida, um na Geórgia, um em Indiana e três na Virginia. Todos os cinco Estados têm agora a injeção letal como método padrão quando a escolha não é feita. A partir de 2013, os únicos lugares no mundo que ainda reservam a cadeira elétrica como uma opção para a execução é o EUA: nos Estados do Alabama, Flórida, Carolina do Sul, Kentucky, Tennessee e Virgínia. Presos em outros Estados devem escolher entre a cadeira ou a injeção letal. No Estado da Flórida, no dia 8 de Julho de 1999, Allen Lee Davis, condenado por assassinato, foi executado na cadeira elétrica "Old Sparky". O rosto de Davis estava sangrando e fotografias tiradas, mais tarde, foram publicadas na Internet. A execução de 1997, de Pedro Medina, na Flórida, criou polêmica quando chamas irromperam da cabeça do preso. A injeção letal tem sido o principal método de execução no Estado da Flórida desde 2008. Em 15 de Fevereiro de 2008, o Supremo Tribunal Federal de Nebraska declarou a execução por eletrocussão ser "uma punição cruel e incomum" proibido pela Constituição Nebraska. Robert Gleason, executado na cadeira elétrica em Greensville Correctional Center, Virginia em 16 de Janeiro de 2013, é o indivíduo mais recente em optar pela eletrocussão ao invés da injeção letal.


Referências

http://pt.wikipedia.org/wiki/Cadeira_elétrica

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